火星采样敲定:耗资70亿美元采样600克返回地球!太有钱了!

zhongzy发表于2019-11-26 10:32:03



11月24日消息,从行星科学的角度来看,火星宛如地球的“孪生兄弟”:它们的形成时间、内部结构,乃至形成初期的环境都极相似。但在随后几十亿年间,这对“兄弟”却分道扬镳:地球生机盎然;火星却荒凉死寂。


火星为何会遭遇如此凄惨的命运?火星上是否曾有生命出现?是让很多科学家辗转反侧的谜团。科学家一直希望能从火星采回样本,进行研究,揭示火星的“前世今生”,解开这些谜团。多年酝酿,终于即将实施。


据美国《科学》杂志网站11月22日报道,由美国国家航空航天局(NASA)和欧洲航天局(ESA)共同设计的“火星采样返回”(MSR)任务现已敲定:耗资70亿美元,分四步走,从火星上采集约600克样本送回地球。


为什么要进行火星采样任务呢? 在太阳系内,火星是与地球环境最为相似的星球,也是唯一有可能实现大规模移民的星球。目前,除了极少数火星陨石外,人类只能借助航天器进行遥感和原位探测。 

虽然,人类在火星陨石中发现了有机物,在大气层中检测到了甲烷,但目前火星上是否仍然还有生命?火星上是否曾经繁衍过生命?这些问题依然没有答案。而要想回答这些问题,只能寄希望于火星样本的研究。


据《科学》杂志报道,欧洲航天局(ESA)22个成员国的部长下周将齐聚西班牙塞维利亚,通过该机构未来三年的预算方案。


ESA载人航天与机器人探索总监戴维·帕克说,他打算在会议上要求为MSR任务头几年以及将于明年发射升空的“火星太空生物”计划(ExoMars)的火星车提供6亿欧元资助。他有信心能如愿以偿。


NASA则希望在特朗普政府向国会提交的2021年预算案中出现MSR任务的“身影”。该机构火星探测科学家迈克尔·迈耶认为,现在我们拥有一大批研制和操控火星车的科学家和工程师,执行这一任务恰逢其时;此外,我们也拥有一组仍然在正常运行的火星轨道器,可提供中继通信,“万事皆已具备”。



文章来源:科学解码

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