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长期与人类共处 狗脑结构发生改变

cbj发表于2019-09-06 00:00:00
来源:科技日报

科技日报讯 (记者刘霞)在我们和狗一起生活的几千年里,我们把它们从令人望而生畏的狼变成了毛茸茸、摇着尾巴的飞盘捕手。最近,一项关于狗的脑部扫描的新研究表明,我们对狗的影响比我们想象得更为深远:我们改变了它们的大脑结构。

据美国《科学》杂志官网9月2日报道,为了进行这项研究,美国哈佛大学神经学家艾琳·赫克特和同事收集了来自33个不同品种的62只纯种狗——包括卷毛狮子犬、拉布拉多寻回犬等的磁共振脑部扫描图像。这些狗头部的形状和大小各不相同,但单靠这些不能解释狗大脑结构的差异。

赫克特团队确定了这些狗大脑区域的6个网络,这些网络在不同狗之间大小各异,赫克特认为,这些区域可能在不同的行为中协同工作。因此,她希望厘清一个问题:是否不同品种的狗大脑的不同结构导致了它们之间的行为差异。例如,比格猎犬可以嗅出人类的癌症肿瘤;边境牧羊犬能以惊人的速度和敏捷性将数百只绵羊赶进围栏。

研究团队在当天的《神经科学杂志》上发表报告称,这6个大脑网络中的每一个都至少与一种行为特征相关。例如,与视觉和味觉相关的网络,拳师狗和杜宾犬与其他犬种存在显著差异;为运动格斗而饲养的狗,它们脑中有关恐惧、压力和焦虑反应的网络也与其他犬种不同。

不过,赫克特也指出,她的研究有一个缺点,即所有接受测试的狗都是宠物狗,而不是工作犬。但她表示:“即使这些狗并没有积极地执行这些行为,但令人惊讶的是,我们能看到他们大脑中的这些差异。”

她还说,我们正在如此显著地改变周围的物种,以至于影响到它们的大脑结构,这一事实“意义深远”。亚利桑那大学比较心理学家丹尼尔·赫斯科特说:“这是一项令人兴奋的新研究,以前科学家从未真正用这种方法研究过狗。”

本文来自:科技日报
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